Белая сова: крылья над тундрой

Эту эффектную птицу, представителя группы ночных пернатых хищников, называют по-разному: снежной совой, полярной совой, белой совой. И каждое из прилагательных точно характеризует ее, покрытую белым оперением, живущую за полярным кругом и появляющуюся в средних широтах после выпадения снега. Снежная сова — существо, что называется, харизматичное. Она приковывает внимание всюду, где бы ни была встречена, хоть на рыжевато-зеленом просторе тундры, хоть в вольере зоопарка. После выхода самого первого фильма о юном волшебнике Гарри Поттере популярность полярных сов сравнима разве что с популярностью кинозвезд. Весь мир переживает «совиный бум». Не только дети, но и многие взрослые всерьез поверили, будто белые птицы на самом деле разносят волшебную почту. Но сову популярность не портит. Она как была, так и продолжает оставаться невозмутимым желтоглазым символом далекого и сурового Севера, независимая от любых магов и чародеев…

Посветлевший филин

Один из крупнейших видов среди своей родни, белая сова размерами подчас не уступает филинам. Размах ее крыльев может достигать 1,64 метра, а вес в среднем может колебаться от 1,1 до 2 килограммов и даже более. Впрочем, ничего удивительного. Недавние генетические исследования доказали: белая сова – тоже филин! Арктический филин, сильно посветлевший в условиях Крайнего Севера и утративший характерные перьевые «уши».

Различие между полами в окраске не присуще совообразным, однако полярная сова — исключение из правила. Общая окраска самца чисто-белая с редкими темно-коричневыми крапинами. Крылья, бока и спина самки сильно исчерчены поперечными черными и бурыми полосками и пестринами, выстраивающимися в линии. Однако иногда встречаются и пестроватые самцы, и довольно светлые самки. В любом случае, чем птица старше, тем она белее.

Оперение белой совы исключительно приспособлено к суровым северным условиям. Оно очень густое и плотное, особенно на брюхе, что позволяет птице часами просиживать на льду, снегу и пронизывающем ветре. Мощные лапы оперены до самых когтей.

Большие желтые глаза делают взгляд совы очень выразительным, правда, у взрослых птиц их нечасто можно увидеть широко распахнутыми — разве что в случае крайнего удивления, обычно же они хоть немного, да прикрыты веками.

Родственница на обед

Гнездовой ареал белых сов покрывает арктические пустыни и материковую тундру Евразии и Северной Америки, а также Гренландию и острова Северного Ледовитого океана. В голодное зимнее время они откочевывает далеко к югу, подчас за тысячи километров, всюду придерживаясь открытого ландшафта — лугов, полей, побережий. По долинам рек полярный филин добирается до степной зоны. Известны встречи с ним даже в Крыму, на Кавказе, в Киргизии.

Летом, когда северное солнце практически не спускается за горизонт, белая сова охотится и днем, и ночью. Добычу выслеживает, усевшись на холмике или неторопливо курсируя низко над землей. Однако, заметив жертву, бросается на нее стремительно и при этом так же бесшумно, как все совы. В течение всего года жизнь полярной совы тесно связана с численностью леммингов и полевок, поскольку эти грызуны — главный ее корм. Однако, будучи сильным, быстрым и ловким хищником, она способна добывать кроликов, зайцев, ондатр, сурков, горностаев и белок. А из птиц на ее столе нередко оказываются белые куропатки, утки, гуси и меньшая «родственница» – болотная сова, также населяющая тундровую зону. Случалось, белая сова убивала и съедала мохноногого канюка. В трудное время не брезгует она также рыбой и падалью.

Типичное место обитания снежной совы — холмистая тундра с ручьями и речушками. Гнездятся белые хищницы на вершинах и сухих склонах холмов, а также на уступах береговых обрывов. Гнездо устраивают в ямке, которую самка при необходимости углубляет, а иногда и выстилает перьями, растительной ветошью. Первые яйца обычно появляются в середине мая. В зависимости от ситуации с кормами полная кладка содержит от 3 до 9 белых, почти круглых по форме яиц. Самка откладывает их с интервалом в 1-2 дня. Насиживание длится в среднем 33 дня. В годы очень высокой численности леммингов самка может отложить даже 14 яиц, причем не исключено, что у усердных родителей может получиться поднять на крыло весь выводок.

Насиживает кладку самка, а партнер обеспечивает ее кормом и охраняет гнездо. Однако в случае гибели подруги отец способен довести дело выращивания потомства до конца — если и не всех совят, то хотя бы части выводка.

Покрытые белым пухом птенцы вылупляются в течение нескольких дней, так как насиживание начинается с первого яйца. Первое время они сидят тесной кучкой, согревая друг друга в ожидании корма, который интенсивно доставляют им родители. С течением времени малыши покрываются промежуточным бурым пухом — мезоптилем, остатки которого сохраняются даже в двухмесячном возрасте, когда полностью оперенные совята уже хорошо летают. Основная окраска молодых полярных сов рябовато-бурая. По подсчетам ученых-орнитологов, выводок быстро растущих прожорливых птенцов может поглотить 1500 леммингов до того, как семейные хлопоты завершатся, и повзрослевшие братья и сестры разлетятся в разные стороны, чтобы уже никогда не встретиться друг с другом.

Птица не для дома

Белая сова к исчезающим видам не относится и в Красные книги, по счастью, не занесена. Это все еще достаточно обычный, а в некоторых местах и в отдельные годы — многочисленный обитатель Арктики. Однако в будущем, возможно, не очень отдаленном, всё может измениться: Север активно осваивается человеком, а арктическая природа невероятно хрупка.

Вообще же естественных врагов у полярных сов мало. Ослабевших, больных и молодых особей иногда убивают песцы и волки, даже в этом случае резонно опасаясь острых совиных когтей. Оставленную без присмотра кладку не преминут расклевать поморники. Хуже люди: среди них есть еще много таких, что готовы выстрелить в красивую и заметную птицу ради праздного «интереса». Много сов находит свой конец в капканах. Так или иначе, но в природе редкая белая сова доживает до 10 лет. Что касается неволи, то в зоопарках и питомниках срок ее жизни в три и более раза дольше.

Кстати, в XXI веке на численность белых сов стала влиять «поттеромания»: богатые родители юных читателей готовы ублажить каприз своего чада, не считаясь с затратами. Спрос рождает предложение и… новый вид браконьерства.

Тем не менее, для домашнего содержания (к большой досаде поклонников Гарри Поттера) полярные совы абсолютно не подходят, и научить их разносить почту по адресам можно разве что с помощью компьютерной анимации. Зато они часто живут в зоопарках, пользуясь неизменным вниманием посетителей из-за яркой, выразительной внешности. Популярны эти крупные птицы и в «полетных шоу» с участием пернатых хищников. Они хорошо себя чувствуют в неволе при самом незатейливом уходе, а если им создать подходящие условия, то без особых проблем размножаются.

Совы едоки неторопливые и порой привередливые. Рацион их в неволе также состоит из животной пищи с той лишь разницей, что нет смысла давать ее в живом виде (если, конечно, перед вами не стоит задача сохранить или развить охотничьи инстинкты птицы для ее последующего выпуска в природу). Лучший корм – крысы, перепела или подрощенные цыплята. Не худший вариант – мыши, но их требуется соответственно больше. Постная говядина годится тоже, если нет ничего другого. Суточная норма — одна крыса (цыпленок) на каждую сову. В сезон яйцекладки, насиживания и выкармливания птенцов расход корма соответственно увеличивается.

Иногда вполне здоровая сова вдруг сама отказывается от еды. Если это длится только день-два, повода для беспокойства нет. Возможно, птица просто не в настроении или переела. Нужна ли совам питьевая вода? С одной стороны, они могут прекрасно обходиться без нее, видимо, довольствуясь влагой, заключенной в животных тканях. С другой стороны, совы всё же пьют воду, по крайней мере, некоторые из них. Поэтому разумно устроить в совином вольере небольшой водоем или хотя бы установить таз с водой. Не попьют, так искупаются.

Фото Белая сова: крылья над тундройсамец и самка 
Фото Белая сова: крылья над тундройсамец 
Фото Белая сова: крылья над тундройсамец 
Фото Белая сова: крылья над тундройсамка 
Фото Белая сова: крылья над тундройсамка и птенец 
Фото Белая сова: крылья над тундройподросший птенец 

Текст и фотографии: Андрей Коткин

Белая сова: крылья над тундрой - Описания и фото