Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского

Берлинский Тирпарк (Tierpark буквально – «парк животных») — настоящая Мекка для зоолога или просто человека, интересующегося животными. Как сокровищница драгоценностями, он буквально набит всевозможными редкостями мировой фауны. Причем большинство зверей и птиц хорошо доступны для фотообъектива. Будучи здесь в середине 1990-х годов, я истратил на них более 10 слайд-плёнок, но не всех обитателей парка тогда повезло снять удачно, и через двенадцать лет, уже с цифровой фотокамерой, приехал сюда в надежде взять реванш.

И вот теперь стоял перед загоном с оленями, которых видел всего четвертый раз в жизни. Настало время кормёжки, и главу стада, увенчанного мощными рогами, служитель запустил в отдельную загородку — в общей он всё равно бы никому не дал есть раньше себя. А я терпеливо ждал, когда же редкостный рогач удосужится поднять голову от кормушки и примет эффектную горделивую позу…

С детства, со школьной скамьи все мы, или, по крайней мере, те из нас, кто был хоть немного любопытен в хорошем смысле, знаем о знаменитом российском путешественнике Николае Михайловиче Пржевальском, первопроходце загадочных уголков Центральной Азии, куда до его экспедиций не ступала нога европейца — ну, разве что Марко Поло. Нанося места исследований на карту, он действовал не только как географ, но и как зоолог. Например, первым из ученых увидел диких быков-яков и диких двугорбых верблюдов, которые прежде были известны только в одомашненном состоянии.

Самое известное зоологическое открытие полковника Пржевальского — это, конечно, дикая лошадь его имени — лошадь Пржевальского. (Заметим, впрочем, что так назвал ее не он сам, а делавший описание зоолог Поляков). Меньше известно о других открытиях Николая Михайловича. Например, о черношейном журавле, живущем на Тибете. Или об обитающем там же олене. Пржевальский сделал научное описание этого животного в 1883 году и за характерную окраску носа, губ и горла назвал его беломордым оленем. С тех пор прошло уже более 120 лет, но мы всё еще не так много знаем об этом звере.

Диких яков и верблюдов за пределами Китая не увидишь. Зато лошадь Пржевальского в зоопарках, в том числе российских, сегодня не редкость, в отличие от природы, где она давно исчезла, и куда ее потихоньку пытаются выпускать. Желающие посмотреть на черношейных журавлей могут сделать это в Московском зоопарке. А вот беломордых оленей у нас пока нет. До нынешнего приезда мне посчастливилось увидеть рогатую редкость трижды — в Берлине, польской Познани и чешском Усти-над-Лабем. Причем в Усти удалось более-менее сносно снять их на фотопленку, а в познанском Великопольском зоопарке — даже на видеокамеру.

В природе небольшие стада беломордых оленей пасутся на горных равнинах Тибета выше уровня лесов. Люди охотились на них всегда — причем не столько из-за мяса, сколько ради целебных пантов — не отвердевших рогов, полных молодой крови. И даже сегодня какой-нибудь любитель сафари имеет легальную возможность убить редкого зверя, если уплатит за лицензию изрядную сумму в твердой валюте — 13 тысяч долларов. Понятно, что уже во времена Пржевальского олени были скрытными и осторожными, и хотя бы просто увидеть их в природе считается нынче огромной удачей. Правда, с некоторых пор их начали разводить китайские фермеры, и теперь панты срезают не с мертвых, а с живых зверей.

В Познани я был в начале октября. Рога трех тамошних молодых самцов, приехавших в Польшу из Берлина и Роттердама, к этому времени уже отвердели, и с них полным ходом облезала прежде нежная и бархатистая шкурка. Рога чесались, и рогачи то и дело сходились в учебной дуэли. «Учебной» — потому что самок для них на тот момент еще не привезли. А при наличии таковых ни один олень-самец конкуренции не терпит, и титул обладателя гарема в прямом смысле выбивается в схватке — совершенно нешуточной, а иногда даже и смертельной, если дуэлянты равны по силе, и ни один из них не желает уступать сопернику.

Тибетцы называют беломордых оленей коротким словечком «шоу». Кроме белых губ, их характерной особенностью является густая шерсть, растущая на спине и боках в обратную сторону, от хвоста к голове. Полагают, что это защита от пронизывающих тибетских ветров. А еще копыта у них совсем не похожи на оленьи, они короткие, закругленные и напоминают копыта коровы. На этих копытах беломордые шоу ловко и резво убегают от врагов в каменистой и гористой местности.

Долгое время нигде за пределами Китая этих животных, как диких яков и диких верблюдов, нельзя было увидеть, и только в конце 80-х годов прошлого века они попали в зарубежные зоопарки. Там тибетские олени начали довольно успешно размножаться, так что к настоящему времени их число в публичных зоологических коллекциях перевалило далеко за сотню.

...И вот теперь, в Берлине, я не отрывал глаза от видоискателя, а указательного пальца от спусковой кнопки, готовый нажать на нее в тот же миг, как зверь поднимет голову, чтобы осмотреться. Пасущиеся на воле олени делают так постоянно, чтобы вовремя заметить опасность. Но, видимо, в зоопарке инстинкты притупляются, ведь здесь им никто не угрожает. От напряжения у меня уже заныла спина, а рогач так и не поднял голову от корыта, наглядно демонстрируя суть выражения «дорвался до кормушки».

Пятнадцать минут спустя он всё же доел свою порцию до конца. Мои мучения завершились? Если бы! С тем же аппетитом и не снижая темпа зверь принялся тщательно вылизывать дно и стенки корыта, потратив на это еще пять минут. А затем, не поднимая головы, обратил внимание на островки растущей в загончике крапивы и занялся ее ощипыванием. Причем уплетал жгучий «десерт» с таким наслаждением, будто это и не крапива вовсе, но сладкая и сочная люцерна, а он перед тем не опорожнил целое корыто!

Честно говоря, за этот отрезок времени мое представление о врожденной горделивости оленей испарилось без следа. Теперь-то я знал: на самом деле олень — существо прожорливое и жадное до еды, как больной булемией. Пожалуй, будь кормушка бездонной, он так и ел бы, пока не лопнул...

Англичане и американцы нередко называют беломордых оленей оленями Торолда. Почему не Пржевальского? О, это любопытная история. Николай Михайлович сделал научное описание нового вида в 1883 году по экземпляру, добытому двумя годами раньше. В то же время британский ученый доктор Торолд оказался не в курсе открытия российского коллеги и, привезя еще два экземпляра шоу через восемь лет после Пржевальского, решил, что это новый вид и на радостях скромно назвал его своим собственным именем — олень Торолда. Недоразумение, впрочем, вскоре разрешилось, и приоритет России в систематике оленей был восстановлен, даже научное название беломордого оленя на латыни теперь – Przewalskium. Однако и память о докторе Торолде живет — возможно, в какой-то степени в пику нашей стране.

…К сожалению, я не имел времени провести у загона с беломордыми оленями весь день. К тому же, поев, эти животные, как и большинство копытных, ложатся отдыхать и становятся неинтересны фотографу. Но и сдаться, уйдя без снимка, было невозможно. В отчаянии сошел я с пешеходной дорожки и по траве спустился вплотную к ограде, просунув объектив сквозь решетку. Только тогда олень соизволил — даже не подняв, а лишь приподняв голову — обратить свое высочайшее внимание на меня. Как на нарушителя территории. В следующий момент он бросился на ограду и ударил по ней рогами. Но я уже и так шел прочь: нужный кадр в конце концов состоялся.

Остается добавить, что с того памятного для меня момента беломордые олени поступили в коллекцию Рижского зоопарка. Так что теперь россиянам, желающим посмотреть на шоу полковника Пржевальского, нужно ехать совсем недалеко. Рижские условия пришлись редким оленям по вкусу, они начали регулярно размножаться, и теперь здесь содержится уже небольшое стадо выходцев с горных равнин Тибета.

Фото Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского 
Фото Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского 
Фото Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского 
Фото Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского 
Фото Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского 
Фото Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского 
Фото Беломордый олень: шоу полковника Пржевальского 

Текст и фотографии: Андрей Коткин

 

Читайте также:

 

Комментарии (0)

    Вы должны войти или зарегистрироваться, чтобы оставлять комментарии.

    Здравствуйте, Гость!

    Войти

    Посещая этот сайт, вы разрешаете нам для его полноценного функционирования собирать ваши метаданные (cookie, IP-адрес и местоположение)