Китайская исполинская саламандра Andrias davidianus

Фото Китайская исполинская саламандра 
Фото Китайская исполинская саламандра 

Китайская исполинская саламандра - самое крупное животное из современных земноводных: длина ее тела которой с хвостом достигает 180 (иногда до 200 см), а вес – 70 кг. Саламандра имеет несколько уплощенное тело, очень крупную широкую голову и мелкие, широко расставленные глаза без век; сжатый с боков веслообразный хвост и короткие и толстые конечности. Дыхание у исполинских саламандр в основном кожное, но при недостатке в воде кислорода они по 6-10 раз в час поднимаются к поверхности воды для того, чтобы глотнуть воздуха, однако, и при таком способе основной газообмен происходит не в слабо развитых легких, а через слизистую оболочку рта. Распространена китайская исполинская саламандра в горных реках центральной части Восточного Китая. Живет она в горных холодных реках и ручьях с быстрым течением, выбирая высоты от 300 до 1000 м над уровнем моря, и проводит день под подмытыми водой берегами, в подводных пещерах или под крупными камнями. Раньше это земноводное можно было встретить и по тенистым долинам, изрезанным реками, по запрудам и озерам в кратерах потухших вулканов. Под крупными камнями или подмытыми нависающими берегами она проводит все светлое время суток. Активны исполинские саламандры в сумерки и по ночам, в это время они выходят на охоту.

Питаются они лягушками, ракообразными, рыбами и насекомыми, отыскивая добычу при помощи обоняния, медленно передвигаясь по дну. Иногда в поисках добычи саламандры могут выползать из воды на сушу, не удаляясь далеко от берега. Притаившись, они часто подстерегает добычу и хватают ее быстрым боковым движением головы, после чего удерживают жертву челюстями, вооруженными мелкими зубами.

Размножаются эти амфибии в быстро текущих водоемах, вода которых насыщена кислородом. В прибрежной подводной норе на глубине 1–3 м самка откладывает несколько сотен икринок диаметром 6–7 мм в виде четкообразных шнуров или бус. Самец проявляет заботу о потомстве, оберегая кладку и движениями хвоста создавая вокруг нее постоянный ток свежей воды. При температуре воды в 12–13 °С развитие яиц длится 2–2,5 месяца. Жабры исчезают у личинок, вероятно, через год (по другим сведениям – через два), когда длина их тела достигает 20 см.

Китайская исполинская саламандра - описания и фото