Семейство Барракудовые, морские щуки Sphyraenidae

Большая барракуда Sphyraena barracuda

Фото Большая барракуда 
Фото Большая барракуда 
Фото Большая барракуда 
Фото Большая барракуда 
Фото Большая барракуда 

самый крупный представитель семейства барракудовых Sphyraenidae, достигает длины 2-3 м при весе свыше 50 кг. Она распространена в тропических водах Атлантического, Индийского и западной части Тихого океана. Особенно обычна в водах Центральной Америки — у Багамских островов, Флориды, Кубы, в Мексиканском заливе и Карибском море. Барракуда обитает на шельфе, встречаясь и на очень малых глубинах, в непосредственной близости от берегов. Барракуда похожа на щуку, но сходство это чисто внешнее. Форма тела у этой рыбы очень характерна: оно длинное, стреловидное и покрыто мелкой чешуей. Голова у барракуды тоже длинная, нижняя челюсть сильно выпирает вперед, рот усеян множеством острых зубов, причем передние зубы похожи на клыки. На спине расположены два плавника, один имеет пять колючих лучей, второй гладкий, грудные плавники маленькие, высоко посажены. Окраска верхней части тела этой рыбы голубовато-серая с хорошо просматривающимися темными полосами; брюхо светлое с темными пятнами различной формы и величины. Барракуда - активный и безжалостный хищник, она питается исключительно рыбами, иногда очень крупными. Для охоты используется два метода – пассивное выжидание в засаде и активное внезапное нападение. В основном, добычей большой барракуды становится сельдь, сардины, бычки, анчоусы и кефали. Часто хищницы убивают гораздо больше добычи, чем могут съесть – сказывается врожденный инстинкт охотника. Барракуды являются практически всеядными хищниками, они молниеносно нападают из укрытия практически на всю подводную живность, уступающую ей по размерам. Известны случаи нападения барракуд и на купающихся людей. Эти рыбы часто являются истинными виновниками несчастных случаев, приписываемых акулам.

Мясо барракуд очень вкусно и высоко ценится. Но употребление в пищу мяса большой барракуды, особенно в районе Центральной Америки, нередко вызывает тяжелое, долго не проходящее отравление, выражающееся в мышечных болях, в поражении нервных центров, кожи и в других явлениях, иногда заканчивающееся летально (такое отравление называют сигуатера). Причиной его является, по-видимому, накопление в мышцах крупных особей большой барракуды токсинов из мяса живущих среди коралловых рифов ядовитых иглобрюхов, которых они начинают употреблять в пищу по достижении достаточно крупных размеров. В то же время мясо крупных особей других видов барракуд из таких районов, в которых нет коралловых рифов (например, мясо крупной серебристой барракуды, ловящейся у берегов Калифорнии), никогда не бывает опасно для человека.

Большая барракуда - описания и фото