Семейство Спинороги Balistidae

Систематика Спинорогов

Представители этого семейства — в основном мелководные рыбы, широко распространенные в тропических и субтропических морях, хотя некоторые виды проникают и в умеренно теплые воды. Обычно они ведут одиночный образ жизни и довольно медленно передвигаются с помощью спинного, анального и иногда грудных плавников (хвостовой же плавник используется только при резком ускорении). Внешний вид у спинорогов очень специфичен и легко узнаваем: у них довольно высокое тело, покрытое слегка налегающими друг на друга крупными костными чешуями, и очень крупная голова. Cвое название эти рыбы получили недаром. Их хорошо обособленный передний спинной плавник расположен позади глаз и поддерживается 2-3 колючками. Первая колючка, чрезвычайно мощная, «запирается» в вертикальном или наклонном положении с помощью тесно прилегающей к ней и соответственно видоизмененной второй колючки. В прижатом состоянии вторая колючка вкладывается в переднюю, и обе они прячутся в глубокую выемку на спине. Обе колючки брюшных плавников сливаются в единый шип, заключенный в своеобразный кожный карман, растягивающийся при отведении этого шипа. Вспугнутый спинорог прячется в полостях кораллов с узким входом, где, подняв переднюю колючку спинного плавника, «заперев» ее с помощью второй колючки и отведя брюшную колючку, он упирается так, что рыбу можно вытащить, лишь разломав ее убежище. Английское название спинороговых «triggerfish» можно буквально перевести как «рыба с защёлкой».

В наружном ряду каждой челюсти спинорогов имеется по 8 мощных зубов, а на верхней челюсти - еще и внутренний ряд с 6 пластинчатыми зубами. С помощью этих зубов спинороги могут, как кусачками, отламывать веточки кораллов, дробить раковины моллюсков, панцири морских ежей и крабов.

Семейство включает 11 родов и около 30 видов.