Отряд Крокодилы Crocodilia

Отряд Крокодилы

Происхождение и разновидности

Крокодилы (Crocodilia) — самые крупные и наиболее высоко развитые из всех современных рептилий. По всей вероятности, у них с динозаврами был один и тот же сухопутный предок. От этого же предка ведут свое начало и птицы, к которым крокодилы по некоторым особенностям внутреннего строения (в том числе и в отношении совершенства головного мозга) гораздо ближе, чем другие пресмыкающиеся.

Известно 22 вида современных крокодилов, они группируются в 3 семейства: крокодиловые, аллигаторовые и гавиаловые.

Описание

Все современные крокодилы ведут полуводный образ жизни и в связи с этим приобрели целый ряд черт, необходимых для существования в воде. У крокодилов уплощенная в спинно-брюшном направлении голова с длинным рылом; приплюснутое туловище; мощный, сжатый с боков хвост и довольно короткие ноги. На передних конечностях у них по 5 пальцев, на задних –по 4, пальцы соединены плавательной перепонкой. Глаза крокодилов с вертикально-щелевидным зрачком и ноздри расположены на верхней части головы, что позволяет этим рептилиям держаться в воде у ее поверхности, выставив на воздух лишь глаза и ноздри; под водой ноздри и ушные отверстия закрываются подвижными клапанами. Для этих рептилий характерно развитие вторичного нёба — дополнительного костного «моста» под первичным нёбом, отделяющего носоглоточный ход от ротовой полости, что имеет огромное функциональное значение для водного хищника, дышащего воздухом. Крокодил может держать пасть под водой открытой и одновременно продолжать дышать через выставленные над водой ноздри - вход в глотку при этом закрыт нёбной завеской, плотно прижимаемой к дугообразному валику на заднем крае языка. Тело, хвост и конечности крокодилов покрыты крупными роговыми щитками, расположенными правильными рядами на спине и животе. Во внутреннем слое кожи на спине, а у некоторых видов и на животе,имеются костные пластины – они прочно связаны с роговыми щитками и образуют своеобразный панцирь, хорошо защищающий тело крокодила. В глубоком слое кожи на нижней поверхности головы, а также по бокам клоаки расположены парные крупные железы, выделяющие секрет коричневатого цвета с сильным запахом мускуса - в период размножения он, вероятно, помогает животным разных полов находить друг друга.

Среда обитания и образ жизни

Крокодилы распространены во всех тропических странах и обитают в разнообразных пресных водоёмах; некоторые виды терпимо относятся к солёной воде и встречаются в прибрежной части морей, но лишь гребнистый крокодил иногда заплывает в открытое море на расстояния до 600 км. Большую часть суток крокодилы проводят в воде и только ближе к вечеру выходят на прибрежные отмели, чтобы погреться на солнце. В воде они очень проворны и движутся с помощью хвоста. На суше же крокодилы довольно медлительны и неуклюжи, однако, иногда они способны удаляться от водоёмов на несколько километров. При быстром движении единственные из современных рептилий они ставят ноги под туловище (обычно они широко расставлены); некоторые виды крокодилов могут при этом развивать скорость до 17 км/ч. Голос крокодилов — нечто среднее между лаем и рёвом, особенно часто слышен в период размножения.

Особенности строения

Ряд особенностей организации крокодилов, и в первую очередь совершенство их нервной, кровеносной и дыхательной систем, позволяет считать их наиболее высокоорганизованными из всех ныне живущих пресмыкающихся. Кровеносная система крокодилов характеризуется полным разделением левого и правого желудочков сердца, а их легкие имеют сложное строение и способны вместить большой запас воздуха.В головном мозгу крокодилов сильно развит мозжечок, что говорит о высокой степени координации движений. Органы чувств этих рептилий весьма совершенны.

Удлиненные челюсти крокодилов позволяют им легче схватить небольшую и подвижную добычу. Наиболее длинными челюстями обладают гавиалы, узкорылые крокодилы и другие виды, кормящиеся рыбой. Зубы у крокодилов простой конической формы и сидят в отдельных ячейках, основания зубов внутри полые, и в этих полостях развиваются новые, замещающие зубы. Смена зубов в течение жизни крокодила происходит много раз. Зубы верхней и нижней челюстей совмещены таким образом, что против самых крупных зубов нижней челюсти приходятся самые мелкие зубы верхней, и наоборот - это позволяет крокодилу надежнее удерживать схваченную челюстями добычу.

Питание

Основной пищей этих рептилий является рыба, но они также нападают на любую добычу, с которой могут справиться. Набор кормов меняется с возрастом: пищей молодым крокодилам служат различные беспозвоночные (насекомые, ракообразные, моллюски, черви), взрослые охотятся за земноводными, пресмыкающимися и водными птицами; самые крупные особи способны справиться с крупными млекопитающими. Часто крокодилы поедают падаль; некоторые виды прячут остатки жертвы под нависающим берегом и позднее пожирают их полуразложившимися.Охотятся эти хищники чаще всего в ночное время.

Размножение

Яйца крокодилов покрыты известковой скорлупой, в кладке их может быть у разных видов от 10 до 100. Одни виды закапывают яйца в песок, другие откладывают в гнезда, сделанные самкой из гниющей растительности. Самка остается вблизи кладки, защищая ее от врагов. Молодые крокодилы еще внутри яиц начинают издавать квакающие звуки, после чего мать раскапывает кладку, помогая потомству выбраться. Половой зрелости крокодилы достигают достаточно поздно: в возрасте 8-10 лет. Эти рептилии растут в течение всей жизни, а живут они долго, до 80-100 лет.

Отличия между крокодилами и аллигаторами

В чем разница между крокодилами и аллигаторами? Самое большое различие — в их зубах. Когда челюсти у крокодила сомкнуты, то виден большой четвёртый зуб нижней челюсти, у аллигатора же верхняя челюсть закрывает эти зубы. Также их можно отличить по форме морды: у настоящего крокодила морда острая, V-образная, у аллигатора — тупая, U-образная. У крокодилов более совершенный солевой обмен, чем у аллигаторов. Излишек солей выводится из их организма с помощью специальных солевых желез, расположенных на языке, а также с выделениями слёзных желез («крокодиловы слёзы»), поэтому крокодилы могут жить в солёной воде, а аллигаторы живут только в пресной.

Крокодилы - Описания и фото

Посещая этот сайт, вы разрешаете нам для его полноценного функционирования собирать ваши метаданные (cookie, IP-адрес и местоположение)