Удавообразные змеи

Систематика Семейства Удавообразные змеи

Питоны

Семейство Ложноногие (Удавообразные) змеи Boidae

Семейство Ложноногие (Удавообразные) объединяет около 80 видов змей, распространенных в тропиках и субтропиках всех полушарий. Их отличительной чертой служат рудименты задних конечностей, выступающие в виде небольших коготков по бокам анального отверстия. Размеры ложноногих змей колеблются от 50 см до 10 метров. Челюсти у них несут прочные, загнутые назад зубы, часто зубы есть и на нёбных и крыловидных костях. Окраска представителей этого семейства очень разнообразная, обычно пёстрая, покровительственная. Мускулатура туловища у ложноногих змей очень мощная, поскольку они убивают свою добычу путём удушения, сворачиваясь кольцами. Два основных подсемейства этой группы удавы и питоны, первое насчитывает около 60 видов, второе чуть больше 20. Основным признаком, отличающим питонов и удавов, является отсутствие у вторых надглазничной кости, в остальном же они схожи, как по внешнему облику, так и по особенностям поведения. Благодаря растяжимости рта и покровов тела эти змеи могут заглатывать добычу, гораздо толще их самих. Схваченную добычу они заглатывают живьем, если она невелика и не оказывает сильного сопротивления. Для крупной и сильной добычи применяются различные способы умерщвления, в первую очередь удушение кольцами тела, при этом змея сдавливает жертву и парализует ее дыхательные движения. Крупные удавы и питоны подолгу переваривают крупную добычу и могут оставаться без пищи несколько месяцев. Для представителей этого семейства характерна забота о потомстве.