Обыкновенный бегемот, или гиппопотам Hippopotamus amphibius

Фото Бегемот 
Фото Бегемот 
Фото Бегемот 
Фото Бегемот 

Бегемот - одно из крупнейших современных наземных животных: вес старых самцов может превышать 4 тонны, длина тела - 3,5 метра. Ранее наиболее близкими родственниками бегемотов считались свиньи, но современные исследования показали, что на самом деле ими являются китообразные. Да и сами гиппопотамы являются по сути дела полуводными животными: бо́льшую часть жизни они проводят в воде, а на сушу выходят только ночью на несколько часов для кормёжки. Не удивительно, что древние греки называли их "речными лошадьми» (дословный перевод слова «гиппопотам»), арабы - "речными буйволами", а египтяне еще точнее - "речными свиньями". Под водой бегемоты могут оставаться до получаса, хотя обычно ныряют всего на 3-5 минут. Плавают они, в основном загребая задними ногами, чаще же просто ходят по дну, используя свой большой удельный вес. Туловище у бегемота бочкообразное, а ноги очень короткие и толстые, с четырьмя покрытыми копытцами пальцами, объединенными небольшой перепонкой. Огромная четырехугольная голова речного буйвола достигает по весу четверти его общей массы (до 900 кг); ноздри, глаза и уши несколько приподняты и расположены в одной плоскости, так что бегемот может дышать, смотреть и слышать, оставаясь почти полностью под водой и выставив наружу лишь самый верх головы (ф. 3). Глаза у него небольшие и окружены толстыми веками, а очень широкие, направленные вверх ноздри, способны плотно закрываться благодаря мясистым краям и хорошо развитой специальной мускулатуре. Кожа этого зверя практически не имеет волосяного покрова, и на ней расположены железы, выделяющие секрет необычного красного цвета, похожий на кровавый пот. Это специфическая слизистая смазка, придающая коже эластичность и предохраняющая ее от пересыхания на суше и чрезмерного набухания в воде. Рот у гиппопотама тоже уникален: он открывается так, что угол между челюстями составляет около 150 градусов; зубы расставлены редко, клыки на нижней челюсти не имеют корней, растут в течение всей жизни и могут достигать длины 65 см. Питаются бегемоты в основном сочной растительностью, произрастающей по берегам водоемов, и съедают до 40 кг в сутки. Их чрезвычайно длинный (около 60 м) пищеварительный тракт и трехкамерный желудок позволяют переварить всю эту громадную массу клетчатку.

Живут бегемоты стадами, состоящими из 10-20 самок с детенышами и одного взрослого самца. Холостые самцы держатся отдельно, они довольно агрессивны и часто устраивают между собой жестокие драки, сопровождающиеся громким ревом, позами устрашения и противостоянием с широко открытыми пастями. Самка вынашивает плод около восьми месяцев и рожает его на мелководье. Если мать не поможет детёнышу всплыть и сделать первый вздох, он может захлебнуться (поскольку не способен задерживать дыхание дольше, чем на 40 секунд). Через 5 минут новорожденный бегемотик, весящий около 50 кг, уже может держаться на ногах, а через сутки он начинает следовать за матерью (фото 1,2). Удивительно, что детёныш бегемота умеет сосать молоко не только на суше, но и в воде, закрывая при этом ноздри и плотно прижимая уши (кроме него на это способны только детеныши истинно водных млекопитающих - китообразных и сирен). На четвертый месяц после рождения у бегемотика начинают резаться зубы, и с пяти месяцев он постепенно приучается использовать в пищу разнообразную растительность. Тем не менее, самка продолжает кормить его молоком целый год. Детеныш остается при матери до рождения следующего, а иногда и дольше.

Бегемот - описания и фото