Миссисипский аллигатор Alligator mississippiensis

Фото Миссисипский аллигатор 
Фото Миссисипский аллигатор 
Фото Миссисипский аллигатор 
Фото Миссисипский аллигатор 
Фото Миссисипский аллигатор 

Миссисипский аллигатор обитает в юго-восточной части США. Средняя длина взрослых самок не превышает 3 м, длина самцов достигает 4,5 м при весе до 300 кг. Питаются аллигаторы в основном рыбой, черепахами, змеями и небольшими млекопитающими. Молодые особи употребляют в пищу насекомых, улиток и небольших рыбок. Взрослые аллигаторы, как правило, охотятся в воде, хватая зубами мелкую добычу и заглатывая ее целиком. Крупную добычу они топят под водой, а потом разрывают на куски. Крокодил обладает завидным терпением: выставив из воды только щели глаз и ноздри, он может часами подкарауливать добычу. Обычно в таком почти "затопленном" положении он дрейфует по поверхности воды вдоль берега, высматривая жертву. Замечательная особенность биологии миссисипского аллигатора — его деятельность по выкапыванию и поддержанию прудов, которые являются средой обитания для многих видов пресноводных растений и животных и которые поддерживают жизнь еще большего числа видов организмов в периоды засух. Аллигаторы выкапывают пруды на болотах, разрыхляя и разбрасывая почву задними ногами и ударами хвоста. Они постоянно очищают пруды, в которых обитают, от излишней растительности и густой грязи, выталкивая и вынося ее на берег. По берегам прудов, вырытых аллигаторами, вырастают ивы. Корни деревьев связывают почву, образуя островки суши среди болот. В прудах аллигаторов складывается специфическое сообщество животных и растений; на этих прудах кормятся многие виды водоплавающих птиц и млекопитающих. Обычно в пруду поселяется один взрослый самец аллигатора, или одна взрослая самка с выводком, или несколько молодых аллигаторов, однако в период засух в уцелевших водоемах их собирается очень много. Аллигаторы выкапывают норы, представляющие собой тянущиеся от прудов под корни деревьев тоннели длиной до 6 м, с камерой на конце. В норы аллигаторы скрываются в случае опасности или при падении температуры воздуха ниже температуры воды. Логовище аллигатора заполнено грязью, более густой у дна и высыхающей в период засух.

Миссисипские аллигаторы полигамны. В период размножения самцы обходят свои участки, издавая по временам громкий рев. После ответного рева самки самец направляется к самке, проводит в ее пруду несколько дней, а затем переходит к другой самке, обитающей на его территории и ответившей на его рев. При вторжении на участок постороннего самца между двумя самцами происходят жестокие драки, во время которых аллигаторы нередко ломают друг другу челюсти. Самки, готовясь к откладке яиц, строят гнезда — холмики из вырванной травы диаметром около 1,5 м и высотой свыше 0,5 м. На вершине холмика делается углубление, в которое самка и откладывает яйца. Отложив 20-60 яиц, самка покрывает гнездовую камеру травой и остается неподалеку от гнезда, защищая яйца от нападения хищников. Инкубация яиц продолжается в среднем 63 дня. Незадолго до вылупления детеныши начинают издавать внутри яиц квакающие звуки. После вылупления потомства мать остается возле молодых аллигаторов в течение примерно двух месяцев, защищая их от врагов — крупных болотных птиц, енотов, рысей и взрослых аллигаторов. Позднее мать обычно теряет связь с выводком, но молодые аллигаторы остаются поблизости от своего гнезда еще около года, а в засушливые времена - и двух лет.

Миссисипский аллигатор - описания и фото