В нашей ЗООГАЛАКТИКЕ живет 4948 видов животных и 16274 фотографий, можно узнать много интересных фактов в 1365 статьях и прочитать 910 рассказов. Найти 1037 увлекательных детских сказок и 488 историй для самых юных читателей.
Некоммерческий учебно-познавательный портал расскажет все о животных! Добро пожаловать в царство братьев наших меньших!
Добро пожаловать в царство братьев наших меньших!
Некоммерческий учебно-познавательный портал расскажет все о животных!

Нильский варан Varanus niloticus

Фото Нильский варан
 8958

Внешний вид

Нильский варан (Varanus niloticus) является крупнейшей и одной из самых широко распространенных ящериц в Африке – он достигает длины 150 см. Самое крупное животное, известное на сегодняшний день, достигало общей длины 242 см.

Нильский варан имеет мускулистое туловище, сильные ноги и мощные челюсти. Он также обладает острыми когтями, которые использует для лазания, копания и обороны, или разрывания добычи. Как и у всех варанов, у него раздвоенный язык с сильно развитой обонятельной функцией. Эти ящерицы очень хорошо адаптированы к водному образу жизни, на что указывают высоко посаженные ноздри и сильно сжатый с боков хвост. Основная окраска верхней части тела от серовато-коричневой до тёмно-оливково-зеленой. На спине расположены поперечные ряды жёлтых глазков. Молодые вараны почти черные с ярко-жёлтым рисунком из пятен, глазков и полос.

Распространение и образ жизни

Нильский варан встречается на большей части Африканского континента, кроме пустынных областей, он распространен от Южной Африки до южной границы Сахары. На западе его ареал достигает Либерии, кроме того, он распространен вдоль реки Нил до Египта.

Несмотря на его многочисленность, крупный размер и промысловое значение, нильский варан — относительно плохо изученное животное. Нильские вараны обитают почти везде, где есть постоянные водоемы - от саванн и окраин пустынь до тропических лесов, где они встречаются вдоль рек, возле болот, прудов, озер и на побережьях. Вараны охотно поселяются рядом с населенными пунктами и на окультуренных землях, если их там не преследуют. В горы они поднимаются на высоту более 2000 м над уровнем моря. Нильские вараны превосходно лазают и бегают. Этих варанов чаще всего видят греющимися на скалах и ветвях или в воде. Взрослые могут легко обогнать человека на короткой дистанции, даже на открытом месте, и почти всегда ищут спасения в воде. Они прекрасно плавают и ныряют и могут оставаться под водой больше часа. Ночью вараны прячутся в норах (которые выкапывают сами, или занимают брошенные норы других животных) или термитниках. Во время сухого сезона в тропической Африке и в течение более прохладных месяцев в умеренных регионах активность варанов снижается или приостанавливается.

Питание

Молодые вараны охотятся на быстро двигающуюся добычу, такую как насекомые и ящерицы. По мере взросления они переходят к питанию малоподвижной, но более защищенной добычей, такой как моллюски и ракообразные, которые должны быть раздавлены челюстями перед проглатыванием. Там, где крабы и моллюски встречаются в большом количестве, они могут составлять большую часть рациона варанов, но, кроме того, они поедают пауков, жуков, термитов, гусениц, прямокрылых, слизней, лягушек, жаб, змей, черепах, ящериц и даже молодых крокодилов, а также их яйца, рыбу, мелких млекопитающих, птиц и их яйца. Они также охотно питаются падалью, включая остатки добычи львов, часто кормятся отбросами и могут даже поедать человеческие фекалии. Основная добыча меняется в зависимости от местообитания, но большое разнообразие используемых кормов отражает тот факт, что нильский варан добывает пищу как на земле, так и под землей, на деревьях и в воде. Нильские вараны являются одними из главных врагов кладок и молоди крокодилов. Чтобы совершить набег на гнезда, вараны могут работать в группах: один варан отвлекает внимание самки крокодила и уводит ее далеко от гнезда, пока другой выкапывает яйца.

Размножение

О поведении нильского варана во время размножения известно мало из-за его скрытности. Для устройства гнезд вараны используют большие термитники, обычно расположенные близко к воде. Самка раскапывает гнездо и откладывает туда яйца, не пытаясь скрыть их. Термиты быстро восстанавливают гнездо, и яйца благополучно инкубируются при постоянной высокой температуре и влажности, которые обеспечиваются по-прежнему жилым термитником. При вылуплении детенышей из яиц вытекает небольшое количество жидкости, которая размягчает стенку термитника, позволяя молодым ящерицам выбраться наружу. В более северных частях Африки вараны откладывают яйца в норах (иногда вырытых в глиняных стенках оросительных каналов).

Крупные самки нильского варана способны откладывать огромные кладки яиц. За один раз может быть отложено до 60 яиц и более, при этом вес кладки может приближаться к 3 кг! Самки весной и летом тратят большую часть времени в основном на кормление и накопление массивных жировых запасов, которые будут преобразованы печенью в желток яиц во время длительного периода покоя в течение зимы. Яйца развиваются от 90 до 175 дней. Новорожденные вараны весят 23-32 г и достигают общей длины приблизительно 280-327 мм.

Читайте также:

Для детей: игры, конкурсы, сказки, загадки »»

  • Слоны
  • Заяц
  • Медведь
  • Снежный барс
  • Тукан
  • Все самое интересное